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Café: El Gran usurpador de la Energía

¿Te gustaría que tu dieta de alimentos saludables sea un éxito? ¡Deja el café!

Los efectos de la cafeína en el cuerpo se han investigado ampliamente, pero nunca se oye hablar de ellos en el periódico. Nunca oímos hablar de ellos en cualquier lugar porque toda la nación, si no el mundo entero, es adicta a la cafeína. Los médicos, periodistas, científicos, escritores – todo el mundo bebe café. Aquellos cuyo trabajo es informarnos suelen ser grandes bebedores de café. Y pocos de ellos dan un paso adelante para hablar en contra de esta droga popular.
Pero uno de ellos lo hizo. Su nombre es Stephen Cherniske, un científico que pasó 10 años de su vida investigando los efectos de la cafeína en el cuerpo y los compiló en un documento impactante “La Melancolía de la Cafeína” (en inglés, “Caffeine Blues”). En la primera página de este libro se puede leer:

  • La cafeína no puede proporcionar energía, sólo una estimulación química y un estado de alerta inducida que puede conducir a la irritabilidad, los cambios de humor y ataques de pánico. 
  • El mayor efecto de la cafeína sobre el estado de ánimo puede ser la decepción, lo que puede llevar a la depresión y a la fatiga crónica.
  • La cafeína da la ilusión de un estado de alerta por la dilatación de las pupilas, la aceleración del ritmo cardíaco y el aumento de la presión arterial. De hecho, la cafeína no aumenta la actividad mental en general.

He leído “La Melancolía de la Cafeína” y seleccioné la información más relevante y citas del libro para este artículo.

El Gran Engaño de la Cafeína

Puede que hayas leído en alguna parte o que te hayan dicho en la escuela que siempre y cuando la cafeína se consuma en cantidades “moderadas”, no podía causar ningún problema. Te tranquilizaste. De vez en cuando, incluso puedes leer en alguna parte en el periódico acerca de los “beneficios” de beber café. Hasta ahora, todo bien. ¿Quién podría decir algo en contra del café? El Sr. Cherniske responde:

“Me habían dicho que la cafeína sólo era un estimulante suave y que su asociación con trastornos de la salud no estaba probada. También me dijeron que la cafeína no es adictiva. Desde que supe por mi propia experiencia dolorosa que era lo contrario, pensé que tal vez me habían engañado con todo esto”.

“Lo que aprendí rápidamente fue que todos han sido engañados – los investigadores, médicos, periodistas, y sobre todo el público. El engaño ha sido bien coordinado por una industria cuyo objetivo es muy sencillo: ingresar tanta cafeína en nuestro cuerpo como sea posible. La industria de la cafeína sabe que esta debilita tu sentido natural de la vitalidad, haciéndote dependiente de sus productos para pasar el día. Ellos saben que en realidad sentimos ansias de sus productos y, más importante aún, que sufrimos cuando no los consumimos”.

“Es un sueño de marketing, y es legal. No es extraño que cada vez más empresas se estén subiendo al tren de la cafeína, produciendo productos desde cafés y tés especiales, hasta píldoras energéticas de cafeína ‘herbales’ , bebidas de frutas cafeinadas, refrescos ‘sobrecargados’, cerveza con cafeína, e incluso agua embotellada con cafeína”. (Caffeine Blues, Página 4)

La Ley de la excitación

Herbert Shelton explicó claramente la ilusión de la estimulación en su libro clásico, Ortobionomia (en inglés, “Orthobionomics”.)

“Siempre que una sustancia o influencia irritante es ejercida sobre el organismo vivo esto ocasiona una resistencia vital y excitación que se manifiesta por un aumento y deterioro de la acción, la cual, siempre necesariamente disminuye el poder de acción y lo hace precisamente en el grado en que la acelera; la mayor acción es causada por el gasto extra de energía vital requerido, no suministrado, por el proceso obligatorio, y por lo tanto la oferta disponible de energía se reduce en esta cantidad … En todo caso, la vitalidad o energía de cualquier tipo invariablemente se manifiesta o es notada por nosotros, como energía, en su expendio, nunca en su acumulación. ”

En otras palabras, lo que parecer darnos energía está agotando nuestras energías. El estímulo que recibe la gente al beber café es un gasto de fuerzas vitales, no una energía real que sólo puede venir del descanso.

Cherniske que entiende muy bien esto, escribió:

“La cafeína no proporciona energía – solo una estimulación química. La energía que se percibe proviene de la lucha del cuerpo para adaptarse a los niveles elevados de las hormonas del estrés… El uso del café para mejorar el estado de ánimo es una bendición a corto plazo y una maldición a largo plazo. Mientras que la estimulación adrenal inicial puede proporcionar un ‘alza’ anti-fatiga transitorio, el efecto final de la cafeína sobre el estado de ánimo es la decepción, ya sea sutil o profunda. Los anunciantes y los “institutos” del café han mantenido este lado de la cafeína escondido de la vista del público…”

“Mientras que los consumidores de la cafeína pueden sentirse más alerta, la experiencia es simplemente una mayor actividad motora y sensitiva (dilatación de las pupilas, aumento del ritmo cardíaco y la presión arterial alta). La calidad del pensamiento y de la memoria mejora tanto como la calidad de la música mejora cuando se reproduce en un volumen o velocidad superior.”

Tolerancia

Acerca de tolerancia a la cafeína, él dice: “Lo que es tolerable para una persona puede ser excesiva para otra. Por otra parte, lo que es una ingesta tolerable de cafeína en algún momento de tu vida puede llegar a causar problemas de salud tan sólo unos años más tarde”. (La Melancolía de la Cafeína, página 8)

A menudo escuchamos que la cafeína sólo es mala cuando se consume en exceso, pero cuando se toma en pequeñas cantidades no es peligrosa, e incluso podría ser beneficiosa, elevando “el estado de alerta mental.” Pero ¿desde cuándo puede un veneno ser bueno para ti?

“… de todos los miles de trabajos de investigación que se han publicado sobre la cafeína, ninguno ha concluido que la cafeína es buena para ti.”

La verdad es que el bebedor moderado de café es una joya rara, porque el café es tan adictivo que la mayoría de los consumidores finalmente terminan bebiendo bastante. Y la “persona promedio” es un mito de todos modos. Esta persona descrita por los científicos en sus trabajos de investigación cuando analizan estadísticamente el consumo de cafeína, simplemente no existe. No todo el mundo reacciona a un veneno de la misma manera, no todo el mundo puede desintoxicarse al mismo ritmo, y no todo el mundo consume la misma dosis.

Los niños son más afectados también, porque su organismo es más puro. Así que la misma dosis de cafeína tendrá un efecto diferente en diferentes personas. Así que podemos ver la falacia de recomendar “moderación”, porque no significa nada. La moderación sólo se refiere a los factores saludables de la vida, no a aquellos que le hacen daño. La moderación en ellos es imposible. Cualquier cantidad será un exceso.

Pero ¿cómo hemos llegado a tomar café?

Parece que los granos de café se utilizaban como una droga mucho antes de que se utilizaran como un alimento. La práctica de dar sustancias tóxicas a los enfermos ha estado en boga desde hace mucho tiempo y no ha cambiado mucho hoy en día. Un gran porcentaje de las drogas farmacéuticas actuales contienen cafeína como uno de sus “ingredientes activos”.

“No fue hasta el siglo XIII que los monjes árabes hicieron un descubrimiento revolucionario. Los granos de café tostado podrían convertirse en una bebida. ¡No más quedarse dormido durante las oraciones! La noticia corrió de monasterio en monasterio, y luego llegó a las calles en las mejores cafeterías del mundo”. ( La Melancolía de la Cafeína, página 14)

“Cuando el café fue llevado por primera vez a las ciudades europeas en el siglo XVII, las personas lo rechazaban por su color y sabor. Se quejaban de que olía y se veía como el alquitrán para techos. Pero después de haber experimentado su efecto estimulante, la bebida fue rápidamente proclamada como uno de los milagros de la naturaleza. Los historiadores registran este fenómeno sin notar la ironía de lo que están escribiendo. La cafeína es, después de todo, una droga psicoactiva, y los seres humanos tienden a desear las sustancias que alteran sus estados, entre ellas la cafeína, la morfina, la nicotina y la cocaína. De hecho, todos estos alcaloides están químicamente relacionados y, aunque producen efectos muy diferentes, todas son venenosas”. ( La Melancolía de la Cafeína, página 17)

Ahora el café ha conquistado el mundo hasta el punto en el que casi todo el mundo lo bebe, sino es el té, si no otro tipo de bebidas con cafeína, como la coca-cola. Los estadounidenses son los bebedores de café más grande del mundo, con un récord deslumbrante de 420 millones de tazas bebidas diariamente.

Toxicidad del café

El café es un droga “leve” que contiene toda una serie de sustancias tóxicas. Además de cafeína, el café contiene cientos de sustancias volátiles, entre ellos más de 200 ácidos. El cuerpo debe rechazar estos ácidos con un gran gasto de energía, que es el estímulo extraño que se percibe como “energía”.

“La cafeína es un veneno biológico utilizado por las plantas como un pesticida. La cafeína le da a las semillas y las hojas un sabor amargo, lo que desalienta el consumo por parte de los insectos y animales. Si los depredadores persisten en comer una planta que contiene cafeína, esta puede causar trastornos en el sistema nervioso central e incluso efectos secundarios mortales. La mayoría de las plagas pronto aprenden a dejar la planta en paz”. ( La Melancolía de la Cafeína, página 17)

Pero los seres humanos han engañado a sus instintos y a sus papilas gustativas y transformaron el café en una bebida tomable, a menudo mezclado con leche y azúcar. Pero nuestro sentido del gusto tenía razón en la detección de ese veneno – utilizado por las plantas como un pesticida para repeler insectos.

Pero la cafeína no es la única sustancia tóxica en el café.

“Recuerda que el café contiene una gran cantidad de productos químicos, no sólo cafeína, entre ellos un grupo de compuestos extremadamente tóxicos conocidos como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Es posible que los recuerdes como los agentes causantes de cáncer que se detectaron en las carnes a la brasa”. ( La Melancolía de la Cafeína, página 53)

El Chocolate

El chocolate contiene una pequeña cantidad de cafeína, pero también contiene una buena cantidad de otra sustancia llamada teobromina. Esta es una sustancia análoga a la cafeína, que produce efectos fisiológicos similares. Cuando se combina la cafeína y la teobromina que contiene una pieza de chocolate de una onza, ¡terminas recibiendo el poder estimulante de 40 miligramos de cafeína!

¡Pero todo el mundo bebe café!

“Cuando se trata de café, la reacción más común que escucho es: ¿Cómo puede ser malo para uno? La gente ha estado bebiendo café durante siglos”.

“Para un científico, esta observación no tiene sentido. La historia está llena de casos en los que millones de personas han cometido errores graves. Hay hierbas en China, por ejemplo, que se han utilizado con fines medicinales desde hace miles de años, y todavía se usan para tratar la congestión nasal. Sin embargo, el uso repetido de estas hierbas con el tiempo puede causar cáncer de nariz y garganta. Los epidemiólogos (científicos que estudian la distribución de las enfermedades en la población) han estimado que este hábito ha causado la muerte prematura y dolorosa a millones de chinos. Es evidente que un gran número de personas pueden estar equivocadas, sobre todo cuando no conocen los hechos”.( La Melancolía de la Cafeína, página 49)

También debes cuestionar la cordura de las declaraciones comunes que escuchamos de amigos, celebridades, y compañeros de trabajo. En la película, “La Sombra de una Duda”, la famosa frase de Joseph Cotten fue: ‘No puedo enfrentar el mundo en la mañana. Tengo que tomar un café antes de que pueda hablar.’ Ahora, sustituye la palabra café con cualquier otra droga, por ejemplo las anfetaminas. Si una persona dice que no puede enfrentarse al mundo sin anfetaminas, diríamos que es un adicto. Enviaríamos a esa persona a rehabilitación y tal vez incluso lo meteríamos en la cárcel. Pero debido a que el café es una droga que nosotros mismos consumimos, guiñamos un ojo y asentimos con la cabeza diciendo, ‘¡Sí, es la verdad!’ ( La Melancolía de la Cafeína, página 50)

La Cafeína y la Digestión Deficiente

“La digestión deficiente es un problema más grande que lo que la mayoría de la gente piensa – y se agrava con la cafeína. Eso refresco jumbo de 32 onzas o el café expresso doble que bebemos con las comidas es un importante contribuyente para la hinchazón, el dolor y el gas que aproximadamente el 50 por ciento de los adultos estadounidenses experimentan después de comer. Y estos síntomas son solamente los signos físicos de la indigestión. Lo que no se ve son los efectos dañinos de los subproductos de la fermentación y la putrefacción. Algunos de estos subproductos son reabsorbidos en el torrente sanguíneo, y las toxinas que se alojan en el intestino aumentan tu riesgo de enfermedad gastrointestinal”. (La Melancolía de la Cafeína, página 60)

La cafeína y la perturbación del sueño

“Hay una creencia popular que el café antes de las 3 pm no puede alterar el sueño. De hecho, la cafeína en cualquier momento del día puede causar problemas para dormir, especialmente si estás bajo estrés”.

Parece que la cafeína altera la fase más importante del sueño, la fase de sueño profundo. Es un círculo vicioso: el consumo de cafeína conduce a la disminución de la cantidad de sueño, que conduce a una mayor ingesta de cafeína, que conduce a la disminución de la calidad del sueño, que conduce a la enfermedad y la fatiga, lo que conduce a una mayor ingesta de cafeína, y así sucesivamente.

“También tendemos a pensar que los problemas relacionados con la cafeína son experimentados en su mayoría por las personas que trabajan. En realidad, los más afectados parecen ser los ancianos. A pesar de que las personas mayores tienden a reducir el consumo de café, la cafeína que ingieren se desintoxica mucho más lentamente y sus sistemas nerviosos son mucho más sensibles que los de los más jóvenes. Las investigaciones están mostrando que las alteraciones del sueño en los ancianos es un factor importante no sólo en el deterioro físico relacionado con la edad, sino en el deterioro mental”. (La Melancolía de la Cafeína, página 85)

La cafeína y la desnutrición

El café también causa muchas deficiencias de nutrición. Los venenos presentes en el té y el café, incluyendo la cafeína, causan un aumento en la pérdida de vitaminas del grupo B en la orina. También hay una pérdida de calcio.

“Una investigación recientemente publicada en la revista Annals of Nutrición and Metabolism encontró que la cafeína incrementó la pérdida de potasio en casi un tercio. Para empeorar las cosas, la pérdida de minerales parece acelerarse cuando la cafeína se mezcla con el azúcar. Los estudios muestran que el mecanismo detrás de este fenómeno de desperdicio de minerales puede tener que ver con el hecho de que la cafeína afecta la capacidad del riñón para retener el calcio, magnesio y otros minerales. Más recientemente, el zinc fue añadido a la lista de los nutrientes que la cafeína agota”. (La Melancolía de la Cafeína, página 90)

Para agregar a esta lista, la absorción del hierro también se altera cuando se toma cafeína.

La Enfermedad Mental y la Cafeína

He sabido por mucho tiempo que incluso un consumo moderado de cafeína puede causar una pequeña depresión, la “melancolía”. Noté esto en mí mismo un par de años atrás, cuando comencé a beber té, pensando que esta bebida sólo tenía una pequeña cantidad de cafeína. No podía conciliar el sueño antes de las 2 am y comencé a experimentar una leve depression. Tan pronto como dejé de beber el té, se fue. ¿Cuánta gente se siente deprimida y cansada sin razón aparente? ¿Y cuántos de ellos toman café o té y no pueden renunciar a ellos?

“Si a una persona se le inyecta 500 miligramos de cafeína, una hora después presentaría síntomas de una enfermedad mental grave, entre ellos, alucinaciones, paranoia, pánico, manía y depresión. Pero la misma cantidad de cafeína administrada en el transcurso de un día sólo produce las formas más leves de demencia para las que tomamos tranquilizantes y antidepresivos”. (La Melancolía de la Cafeína, página 124)

El café y el estreñimiento

“… muchas personas afirman que la cafeína les ayuda a mantener su regularidad intestinal a un nivel normal, pero eso es lo mismo que confiar en los laxantes. De cualquier manera, estás usando una droga para inducir la evacuación del intestino, y en última instancia, muchos bebedores de café se vuelven dependientes de esta acción laxante. Sin la estimulación de la cafeína, experimentan lo que se conoce como el ‘estreñimiento de rebote”. (Página 173)

La cafeína y el dolor de cabeza

“Cuarenta y cinco millones de estadounidenses sufren de dolores de cabeza crónicos. Diecisiete millones sufren de jaqueca”.

“La persona con un dolor de cabeza no sabe que fue causado o provocado por la cafeína, así que él o ella busca un calmante (analgésico). Los estudios demuestran que en el 95 por ciento de los casos, el fármaco analgésico contiene cafeína. Tales analgésicos funcionan, especialmente si los dolores de cabeza fueron causados por la abstinencia de cafeína, pero la cafeína en última instancia desencadena otro dolor de cabeza. Al final, la víctima desventurada se vuelve dependiente del analgésico para un mínimo de alivio, pero los dolores de cabeza aumentan en frecuencia e intensidad. Esto puede continuar durante muchos años, creando un ciclo de dolor y depresión que destruye la calidad de vida”. ( La Melancolía de la Cafeína, página 185)

“Un dolor de cabeza por privación de cafeína (abstinencia) resulta de la apertura normal (dilatación) de los vasos sanguíneos que se contraen por la cafeína. En otras palabras, el consumo de cafeína habitual mantiene los vasos sanguíneos en el cerebro contraídos. Cuando no se consume cafeína, estos vasos sanguíneos recuperan su potencial normal de flujo sanguíneo, y es este aumento de la circulación en el cerebro lo que causa el dolor palpitante de un dolor de cabeza po abstinencia de cafeína”. (La Melancolía de la Cafeína,página 186)

Agotamiento suprarrenal

“La cafeína contribuye al agotamiento suprarrenal, en donde se agotan una serie de hormonas importantes. La destrucción no es silenciosa. Lo sentirás cada día de muchas maneras ya que simplemente no podrás reunir la vitalidad necesaria para lo que antes eran las tareas cotidianas”. (La Melancolía de la Cafeína, página 197) 774444

La cafeína y las Mujeres

“En comparación con los hombres, las investigaciones demuestran que la cafeína es mucho más perjudicial para las mujeres, produciendo efectos adversos con un menor consumo. Los efectos son de un alcance aún mayor si tenemos en cuenta que la cafeína hace daño a los fetos y a los bebés lactantes”. (La Melancolía de la Cafeína, página 225)

Estos son otros datos sobre la cafeína relativos a la mujer: la cafeína causa una deficiencia de hierro; aumenta la pérdida de calcio y el riesgo de osteoporosis; la cafeína produce una mejora del estado de ánimo a corto plazo, pero contribuye a la depresión rebote.

Ecología: los pesticidas, la destrucción de los bosques lluviosos y las cuestiones del uso del suelo.

El café es el cultivo más importante del mundo. Más que el trigo, el arroz, el maíz o el ganado. Más que la fruta, más que las verduras, o cualquier otro cultivo básico – el café es el número uno. Más que los coches, más que el acero, más que todo, sólo en tercer lugar después del petróleo y algunos metales utilizados para fabricar armas. La razón: el café es una droga, casi todo el mundo es adicto a él, y es parte de la cultura.

También ocurre que el café es uno de los cultivos más fuertemente fumigados agrícolas. En los países donde se cultiva, hay pocas restricciones en cuanto al uso de pesticidas, y hay menos leyes para proteger a los trabajadores y al medio ambiente.

“Las plantaciones de café utilizan grandes cantidades de pesticidas que contaminan la tierra, los ríos, y destruyen la vida de plantas y animales a su alrededor. Los granos se envían al mercado, pero ¿que ocurre con la pulpa de café y el agua de procesamiento? Esta agua, ahora cargada de pesticidas, fungicidas, y desechos nitrogenados, va directamente a los arroyos, ríos y lagos locales. Sin filtración o reacondicionamiento, la contaminación del agua afecta la vida acuática, así como la salud de las personas que viven junto a los mismos cuerpos de agua. ¿Y la pulpa del café? Se deja en enormes pilas que se pudren, filtrando grandes descargas de nitrógeno en las aguas subterráneas y, finalmente, en los mismos cursos de agua contaminados”. (La Melancolía de la Cafeína, página 276)

Cherniske también menciona en su libro cómo las plantaciones de café probablemente han contribuido a la destrucción de las selvas tropicales más que cualquier otro cultivo en el mundo, ya que una gran parte del bosque se destruye cada año para dar lugar a las plantaciones de café.

La cultura del café requiere mucho trabajo y necesita de grandes extensiones de tierras y recursos. Estas son cifras astronómicas una vez que tomas la calculadora y consideras que la demanda mundial de café es de 13 millones de libras al año. Dado que una planta promedio produce de una a dos libras de café tostado al año, se requieren 7 mil millones de árboles. A juzgar por lo que el agricultor promedio puede obtener de un acre, se calcula que 70 millones de acres se dedican a cultivar esto que no es un alimento, este fármaco, este veneno que contribuye al sufrimiento humano y arruina la salud de millones sin que sean conscientes de ello.

70 millones de acres dedicados al cultivo del café. Reflexionemos sobre eso por un momento. 70 millones de acres… Si a eso le sumamos la tierra dedicada al cultivo de cacao (para la fabricación de chocolate), el cultivo de hojas de té, la caña de azúcar (para la fabricación de azúcar), y el cultivo de uva (para la elaboración del vino), llegaríamos a cifras aterradoramente altas.

Cientos de millones de acres de las tierras más fértiles del mundo dedicados exclusivamente a la cultura de estos no-alimentos y bebidas que contribuyen al sufrimiento de la humanidad. ¿Por qué hablar de la falta de alimentos? ¡Simplemente estamos cultivando las plantas equivocadas para los fines equivocados!

La corrupción de la industria de alimentos saludables.

“Hasta la década de 1990, la cafeína fue uno de las cosas prohibidas de la industria de los alimentos saludables, como el azúcar y la harina blanca. Los tés de hierbas libres de cafeína se iniciaron en la industria de alimentos para la salud, donde los productos sin cafeína han sido tradicionalmente lo que distinguía a las opciones de alimentos naturales. Ahora esas mismas tiendas tienen enormes expositores llenss de granos de café y muchas tienen cafeterías que sirven brebajes repletos de cafeína. ¿Cómo sucedió esto?” (La Melancolía de la Cafeína, página 266)

“El rostro de la industria cambió a medida que los visionarios originales se vendieron a conglomerados para quienes el lucro desbanca los principios de salud. La proliferación de latas de café orgánico en las tiendas de alimentos naturales aumentó, y antes de darnos cuenta, los fabricantes de productos naturistas descubrieron lo que la industria de los alimentos y las bebidas ha sabido por décadas: La cafeína vende.” (La Melancolía de la Cafeína, página 267).

Reemplazar el Café o Dejarlo

Lo sabemos: dejar de tomar café no suele ser fácil, sobre todo para aquellos que han estado tomando algunas tazas al día durante muchos años. Los síntomas de la desintoxicación pueden incluir dolores de cabeza, depresión, cansancio, y muchas molestias más.

Cherniske menciona un plan donde se puede dejar el café con pequeños malestares, sustituyéndolo gradualmente con reemplazos de hierbas hasta que no se bebe más café. Sin embargo, este proceso parece un poco largo, y yo personalmente recomiendo un método más radical, pero la gente va a elegir lo que piensa que puede hacer mejor.

Le toma 60 días a tu cuerpo eliminar toda la cafeína y ver realmente los resultados. Pero esto podría acelerarse con un corto ayuno, o una dieta de alimentos crudos de purificación, tal como una dieta estricta de frutas y vegetales crudos.

Hay sustitutos de café que se pueden utilizar para dejar el café. Las tiendas naturistas ofrecen ahora una amplia gama de productos, por lo general hechos de cereales tostados, que tienen un sabor similar al café. Sin embargo, tienes que asegurarte de comprar sustitutos genuinos y libres de cafeína. Los artículos tales como el guaraná, la nuez de kola, el té verde, la yerba mate y la efedra son sólo otras fuentes vegetales de cafeína, y otras drogas estimulantes. Estos afectan las funciones del cuerpo al igual que el café.

Una exitosa dieta de alimentos crudos = dieta libre de cafeína.

Laura Montilla
Equipo de ILACOT